歯周病と全身疾患の関連性について

歯周病はお口の中の病気だけだと思われがちですが、身体の中の様々な状態とも関連しているため、身体へも影響を及ぼします。
歯周病と関連があると言われている症状をいくつか紹介します。

1.糖尿病
糖尿病は血糖を下げるホルモン(インスリン)が足りなくなったり、うまく作用しなくなることで、高血糖が続く疾患です。血糖値が高い状態が続くと様々な合併症が起きやすいとされており、歯周病は糖尿病の合併症として捉えられています。
糖尿病の人は糖尿病でない人に比べて歯周病になるリスクが高いという報告や歯周病の治療によって歯茎の炎症が改善するとインスリンが働きやすい状態になって血糖値が改善する可能性があるという報告があります。

2.心疾患
心疾患は食生活や運動、ストレスなどの積み重ねが引き起こす生活習慣病の一つです。歯周病のある人はない人と比べて心疾患を発症するリスクが高いことが報告されています。また、歯周病が重篤であればあるほど、その発症リスクが高くなるとも言われています。これは歯周病によって歯茎で産生された炎症性物質が血流を介して心臓血管にも影響を及ぼすためと考えられています。

3.早期低体重児出産
妊娠中の女性で歯周病の人は低体重児出産や早産する確率が高いことが報告されています。妊娠中の女性はつわりによって口腔清掃が不良になりやすいため歯周病にかかりやすくなります。歯周病による炎症性物質がへその緒を通じて胎児に影響するため早期低体重児出産の確率が高まると考えられています。

4. 誤嚥性肺炎
肺や気管は、咳など身体が生理的に反応することによって守られています。しかし、生理的機能が衰えると自らの唾液や食べ物が誤って肺に入り、肺炎を起こしてしまいます。これを誤嚥性肺炎といい、唾液中に含まれる細菌が主な原因です。歯周病菌は肺炎の原因となるものが多いので、高齢、認知症、脳血管障害、手術後など食べ物の飲み込みをうまく行えない人は特に注意が必要です。

5.骨粗鬆症性
骨粗鬆症性は、長年の生活習慣などにより骨が弱くなる病気です。全身的に骨が弱くなると、歯を支える歯周組織にも影響があると考えられています。一方で歯周病は歯を支える歯周組織を破壊する病気です。歯槽骨が弱くなると歯周組織の破壊が進みやすくなるため骨粗鬆症性は歯周病を進行させる一因と考えられています。

歯周病はお口の中だけでなく、全身にも影響を及ぼすため、とても怖い病気です。日頃の歯磨きの徹底と定期的な検診(歯石取り)を行い、口腔内環境を改善することが非常に大切です。

ひかり歯科クリニック 歯科衛生士 浦上千春